En termes simples, une carte de crédit est un prêt initial d'une banque ou d'une autre institution financière qui vous permet de dépenser l'argent alloué, puis de le rembourser sur une période ou en une seule fois. Moyennant des frais, bien sûr. Et l'intérêt, bien sûr. Et les pénalités, bien sûr. Et d'autres frais, bien sûr.

Les cartes de crédit ne sont ni bonnes ni mauvaises en soi, comme la plupart des choses dans la vie. Ils sont un outil, et l'utilité d'un outil réside dans la façon dont vous l'utilisez et dont vous en prenez soin.

Beaucoup de gens dénonceront la carte de crédit et la déclareront comme une monstruosité qui asservit l'humble consommateur aux suzerains maléfiques de la banque. Mais les gens qui disent ces choses ont généralement de mauvaises habitudes de gestion de la dette, ou ne comprennent pas le produit pour lequel ils se sont inscrits, ou ont été incroyablement malheureux, ou une combinaison de ceux-ci.

Les tenants et les aboutissants de l'industrie des cartes de crédit varient légèrement, en fonction de votre situation et de l'endroit où vous vous trouvez dans le monde, et ce n'est en aucun cas une autorité définitive sur le sujet, mais il existe de nombreux points communs, peu importe où vous vivez.

Même si nous aimons tous dire que nous voulons payer des choses en espèces, ce n'est pas toujours possible, et à un moment donné de votre vie, vous aurez probablement besoin d'un prêt pour quelque chose ou une autre, comme acheter une maison ou un véhicule, pour payer des frais de scolarité ou pour disposer d'un capital pour démarrer une entreprise. Plus le prêt est important, plus l'institution financière pèse le risque de vous prêter de l'argent.

Une carte de crédit est l'un des prêts les plus faciles à obtenir. Dans certaines parties du monde, ils vous les envoient littéralement par la poste sans même que vous le demandiez. Et un prêt facile et bien géré vous rend beaucoup plus attrayant pour une institution financière si vous en voulez un plus gros.

Il y a plusieurs avantages à avoir une carte de crédit et à la gérer judicieusement, tant pour les particuliers que pour les entreprises :

Vous améliorez votre pointage de crédit.
Cela vous donne une belle apparence pour les futurs prêts à des taux compétitifs. Même en utilisant votre carte de crédit uniquement pour de petits montants tels que des services de streaming, puis en la payant à temps, vous faites bonne figure.

Vous pouvez les utiliser pour effectuer des achats en ligne.
Cela élargit votre éventail de choix en matière d'achat, non seulement dans votre propre pays, mais dans le monde entier.

Ils peuvent travailler partout dans le monde.
Ils sont parfaits pour voyager car vous n'avez pas besoin d'échanger et de transporter autant d'argent liquide. De plus, votre carte de crédit peut avoir d'excellents programmes d'assurance voyage.

Ils peuvent avoir des programmes de récompenses lucratifs.
Ceux-ci peuvent inclure des remises, des points échangeables ou même des options de remise en argent, mais vérifiez les petits caractères.

Ils ont des mesures de sécurité que l'argent n'a pas.
Non seulement ils ont généralement une sorte de méthode d'authentification telle que les codes PIN, mais si votre carte est perdue ou volée, vous pouvez l'annuler, espérons-le avant que votre compte ne soit vidé.

Il existe quelques astuces pour gérer un compte de carte de crédit avec succès, voici quelques idées -

Comprenez que ce n'est pas de l'argent gratuit.
C'est un prêt. Vous devez le rembourser, avec intérêts. Et autres frais. Si vous avez des problèmes de dépenses compulsives, vous devrez appliquer une certaine discipline à vos habitudes de carte de crédit. Dépensez judicieusement dans les limites de ce que vous pouvez confortablement rembourser sur une base régulière.

Sachez ce que vous payez.
Lisez les termes et conditions, lisez vos relevés de carte de crédit. Comprenez exactement ce que vous devez payer en frais et charges, en plus du remboursement et des intérêts sur le remboursement. Parfois, un plan d'assurance sur votre carte peut être considéré comme un paiement annuel plutôt que mensuel. Si tel est le cas, soyez-en conscient et planifiez-le.

Ne manquez jamais un paiement ou soyez en retard.
Non seulement vous finirez par payer une pénalité énorme, mais vous ferez également une brèche dans votre pointage de crédit. Si vous éprouvez des difficultés à effectuer un paiement, communiquez au préalable avec l'institution financière. Fréquemment ils pourront vous proposer des options sur vos remboursements. Moyennant des frais, bien sûr - assurez-vous de savoir exactement ce que cela va être également.

Réglez en totalité mensuellement, si vous le pouvez.
Les institutions financières accordent plus de poids positif aux personnes qui règlent intégralement chaque mois qu'à celles qui ne paient que le remboursement mensuel minimum. Si vous n'êtes pas en mesure de le faire, envisagez de payer plus que le minimum.

Découvrez quand l'intérêt est calculé.
L'institution financière calcule les intérêts sur ce que vous devez tous les mois à la même heure, puis elle vous demande le paiement. Souvent, vous pouvez économiser un peu d'argent en payant sur votre carte de crédit avant que les intérêts ne soient calculés, de cette façon les intérêts sont calculés sur un montant inférieur. Selon la taille de votre dette de carte de crédit, il peut sembler que cela ne fasse pas beaucoup de différence d'un mois à l'autre, mais sur un an ou deux, cela s'additionne certainement.

Ne vous inscrivez pas à des programmes de récompenses s'ils n'en valent pas la peine.
Certains systèmes de récompense ont des frais. Ne vous inscrivez pas à l'un d'entre eux si le montant ou la valeur que vous en tirez activement ne dépasse pas les frais. Les systèmes de récompense peuvent être très obtus et difficiles à comprendre, surtout s'ils fonctionnent par paliers. Lisez les petits caractères et faites quelques calculs de base.

En tant qu'entreprise, il est très avantageux de pouvoir accepter les cartes de crédit comme mode de paiement. Les avantages incluent l'élargissement de votre clientèle, en personne et en ligne, ainsi que le fait que l'institution financière assume le risque que l'acheteur ne rembourse pas son prêt, pas vous.

Mais en tant qu'entreprise, il n'est pas toujours facile d'accéder aux installations permettant d'accepter les paiements par carte de crédit en ligne. Et cela peut être d'un coût prohibitif, en particulier pour une petite ou une nouvelle entreprise. Chez Baer's Crest, nous avons aidé d'innombrables entreprises à réaliser leur rêve d'accepter des paiements en ligne, même s'ils ont peut-être déjà été rejetés par d'autres organisations. Contactez-nous et découvrez nos produits et services.